Hoy los católicos dominicanos celebran el Día de Nuestra Señora de la Altagracia

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Hoy 21 de enero, los dominicanos celebran el Día de Nuestra Señora de la Altagracia, considerada “Madre Protectora de la República Dominicana”. Además, es una fecha en la que muchos fieles visitan la Basílica de Higüey.

En este día es tradición ver a muchos dominicanos que asisten a la Basílica de Higüey con el objetivo de cumplir promesas hechas a la Virgen para que les sean concedidas sus peticiones.

La devoción por la Virgen de la Altagracia, se inició durante el período colonial, cuando los viajes de Cristóbal Colón, aunque también fue paseada por otras regiones del continente.

La fiesta oficial de este evento religioso es el 21 de enero según los historiadores, ya que para esa fecha se celebró en la parte Este de la Isla la Batalla de la Sabana Real, donde el ejército de los españoles, encabezado por Antonio Miniel, derrotó al ejército francés el 21 de enero de 1690.

De igual forma, existe la versión que dice, que los españoles le pidieron a la Virgen de la Altagracia que les ayudara a ganar la batalla. Al estos ganar el 21 de enero realizaron una gran fiesta religiosa con motivo de veneración a la Altagracia, aunque su fiesta debería ser el 15 de agosto, debido a que en dicha fecha fue traída la imagen de la Altagracia al país.

Sin embargo, la fecha del 21 de enero es la oficial y por muchos años ha permanecido intacta, hasta hoy día.

Tras la petición del Monseñor Meriño, fue aprobada esta fecha, y desde entonces oficialmente es celebrado todos los 21 de enero de cada año, la fiesta de la Virgen de la Altagracia. En el país también fue aprobado por ley la declaración oficial de ese día como no laborable, de fiesta nacional y religiosa en todo el territorio nacional. Esto fue ejecutado durante el gobierno de Horacio Vásquez, quién era devoto de esta Virgen.

Según las historias sobre este tema y los párrocos de la Iglesia católica, a partir del 12 de mayo de 1512 fue construida una parroquia en la Villa de Salvaleón de Higüey, bajo las órdenes del obispo de Santo Domingo, García Padilla, ya que en esa época habían llegado a Higüey, los Hermanos Trejo, Alonso y Antonio, quienes trajeron la imagen de la Virgen de la Altagracia, éstos provenían de Plasencia, localidad de la Provincia Autónoma Extremadura, España.

Un Poco De Historia

Los Hermanos Trejo fueron los primeros en fundar un trapiche para producir azúcar, que tiempo después daría paso a los famosos ingenios de azúcar en el país. Los Trejo se mudaron en la Villa de Higüey, y de inmediato regalaron la imagen de la Virgen de la Altagracia, para que toda la comunidad la venerara, y así sucedió, convirtiéndose hoy en la Madre Protectora de la República Dominicana.

Durante la primera visita del Papa Juan Pablo II, el 25 de enero de 1979, este bendijo el Santuario de la Altagracia, hoy Basílica de Nuestra Señora de la Altagracia y el 12 de octubre de 1992, en su segunda visita al país, el Papa Juan Pablo II coronó personalmente a la imagen de La Altagracia con una diadema de plata sobredorada.

Los historiadores tienen varias versiones de la historia y origen de la Altagracia en el país, también de su imagen, de la cual se cree, que el lienzo del cuadro de la Altagracia es una obra primitiva, y que pudo ser realizada en la Escuela Española de Arte, y que según los expertos fue pintada a finales del Siglo XV o a principios del siglo XVI.

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